Cos’è l’acqua potabile e quali sono i requisiti di potabilità?

L’acqua potabile è un’acqua che si può bere senza pregiudizio per la salute, questo concetto è sempre stato chiaro nella cultura dell’uomo. Già a partire dalle epoche più antiche, dalle prime civiltà, l’uomo poneva molta attenzione alla qualità delle acque da bere, quello che è cambiato nel corso dei secoli, ed in particolare in questi ultimi decenni, è l’evoluzione del significato stesso di potabilità.

Acqua potabile nel passato

Nell’antichità, e comunque fino a tempi recenti, i parametri utilizzati per valutare un’acqua potabile erano essenzialmente di natura organolettica, ovvero basati sulla capacità degli organi di senso di percepire difformità da quella che era ritenuta l’acqua ideale, che doveva essere il più possibile limpida, incolore, inodore e insapore. Per renderla tale si effettuavano operazioni di decantazione e filtrazione.

Nel corso dei millenni, acquisita l’idea che l’acqua poteva essere causa e veicolo di trasmissione di gravi malattie, gli studiosi di ogni epoca hanno cercato di stabilire criteri sempre più avanzati per l’idoneità al consumo umano. Il progresso delle conoscenze in ambito scientifico è stato accompagnato negli ultimi anni da un adeguamento normativo che ha imposto sempre maggiori attenzioni alla qualità delle acque al fine di salvaguardare al meglio la salute umana.

Come viene rilevata la qualità dell’acqua potabile

Strumentazioni di laboratorio sempre più sofisticate permettono oggi di rilevare la presenza di inquinanti in concentrazioni sempre più modeste, inoltre la stragrande maggioranza delle sostanze presenti nell’acqua sono impercettibili agli organi di senso e per questo motivo, in passato, la loro presenza non poteva essere valutata. Ecco perché alcune acque che un tempo erano ritenute potabili oggi, secondo le attuali conoscenze scientifiche e le norme che regolamentano il settore, non lo sono più.

Se l’acqua potabile è un’acqua che si può bere senza pregiudizio per la salute, allora tutte le acque che troviamo in commercio, come quelle che fuoriescono dai nostri rubinetti, sono potabili proprio perché possono essere bevute in tutta sicurezza; tuttavia la legislazione ne riconosce e regolamenta differenti tipologie, che distingue a seconda della composizione salina, dell’origine, delle modalità di trasporto e degli eventuali trattamenti a cui vengono sottoposte. Esistono infatti le “acque destinate al consumo umano”, le “acque minerali naturali”, le “acque di sorgente” e le “acque affinate”, tutte acque potabili ma regolamentate da differenti legislazioni. Cosa le accomuna? Il fatto di essere sicure.

acqua potabile da una fontanellaCome deve essere l’acqua potabile

L’acqua potabile, indipendentemente dalla categoria alla quale appartiene, deve essere salubre e pulita, ovvero non deve contenere microrganismi né altre sostanze in concentrazioni tali da rappresentare un potenziale pericolo per la salute umana.

Per assicurare ciò le attuali norme, recepite a livello di Comunità Europea, definiscono i requisiti di potabilità attraverso il monitoraggio di numerosi parametri, per ognuno dei quali è stato fissato un limite di concentrazione. In particolare il D.Lgs 31/2001 (Attuazione della direttiva 98/83/CE relativa alla qualità delle acque destinate al consumo umano), con le sue successive modifiche ed integrazioni, prevede il controllo di 53 parametri, così suddivisi:

  • 2 parametri microbiologici (5 per le acque messe in vendita in bottiglia o in contenitori);
  • 28 parametri “chimici”, riguardanti elementi indesiderabili e tossici, per i quali sono fissati limiti imperativi di concentrazione (salvo concessione di deroghe);
  • 21 parametri “indicatori”, riguardanti elementi caratterizzanti, per i quali sono stabiliti valori consigliati che non dovrebbero essere superati;
  • 2 parametri di radioattività.

Vediamoli nello specifico (le note sono omesse):

Parametri microbiologici:  
ParametroValore di parametro (numero/100 ml)
Escherichia coli (E. coli)0
Enterococchi0

Per le acque messe in vendita in bottiglie o contenitori sono applicati i seguenti valori:

ParametroValore di parametro (numero/100 ml)
Escherichia coli (E. coli)0/250 ml
Enterococchi0/250 ml
Pseudomonas aeruginosa0/250 ml
Conteggio delle colonie a 22°C100/ml
Conteggio delle colonie a 37°C20/ml

Parametri chimici:

ParametroValore di parametroUnità di misura
Acrilammide0.1µg/l
Antimonio5µg/l
Arsenico10µg/l
Benzene1µg/l
Benzo(a)pirene0.01µg/l
Boro1mg/l
Bromato10µg/l
Cadmio5µg/l
Cromo50µg/l
Rame1mg/l
Cianuro50µg/l
1, 2 dicloroetano3µg/l
Epicloridrina0.1µg/l
Fluoruro1.5mg/l
Piombo10µg/l
Mercurio1µg/l
Nichel20µg/l
Nitrato (come NO 3 )50mg/l
Nitrito (come NO 2 )0.5mg/l
Antiparassitari0.1µg/l
Antiparassitari-Totale0.5µg/l
Idrocarburi policiclici aromatici
(somma delle concentrazioni dei composti specifici)
0.1µg/l
Selenio10µg/l
Tetracloroetilene,Tricloroetilene (somma delle concentrazioni dei parametri specifici)10µg/l
Trialometani-Totale (somma delle concentrazioni di composti specifici)30µg/l
Cloruro di vinile0.5µg/l
Clorito700µg/l
Vanadio140µg/l

Parametri indicatori:

ParametroValore di parametroUnità di misura
Alluminio200µg/l
Ammonio0.5mg/l
Cloruro250mg/l
Clostridium perfringens (spore comprese)0numero/100 ml
ColoreAccettabile per i consumatori e senza variazioni anomale
Conduttività2500µScm-l a 20°C
Concentrazione ioni H+tra 6,5 e  9,5unità pH
Ferro200µg/l
Manganese50µg/l
OdoreAccettabile per i consumatori e senza variazioni anomale
Ossidabilità5mg/l O 2
Solfato250mg/l
Sodio200mg/l
SaporeAccettabile per i consumatori e senza variazioni anomale
Conteggio delle colonie a 22 °CSenza variazioni anomale
Batteri coliformi a 37°C0Numero/100 ml
Carbonio organico totale (TOC)Senza variazioni anomale
TorbiditàAccettabile per i consumatori e senza variazioni anomale
Durezzavalori consigliati: 15-50° F (il limite inferiore vale per le acque sottoposte a trattamento di addolcimento o di dissalazione)
Residuo secco a 180°Cvalore massimo consigliato: 1500 mg/l.
Disinfettante residuovalore minimo consigliato 0,2 mg/l (se impiegato).

Radioattività:

ParametroValore di parametroUnità di misura
Trizio100Bequerel/l
Dose totale indicativa0.1mSv/anno

Il quadro si complica se si considerano i paesi extraeuropei, dove l’idoneità di un’acqua al consumo umano è stabilita da altre normative.

La potabilità non è quindi un qualcosa di assoluto, bensì un concetto legale, valutato in maniera differente nelle varie aree del pianeta e mutevole nel tempo, derivante da normative che tengono conto non solo di parametri strettamente igienisti, ma anche di opportunità.

Molte acque un tempo ritenute potabili, alla luce delle attuali conoscenze, non lo sono più, e in futuro quasi certamente verranno ritenute inadeguate molte acque considerate oggi di buona qualità.

Aggiornamento – Bozza Direttiva UE Febbraio 2018

Nel febbraio 2018 è stata presentata la bozza avanzata della nuova direttiva europea, che apporta sostanziali modifiche alla direttiva 98/83/CE attualmente in vigore. Clicca qui per l’articolo sui nuovi inquinanti nelle acque destinate al consumo umano. 

 

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